Comprendre le concept de sécurité alimentaire

Publié le : 12 juillet 202313 mins de lecture

La sécurité alimentaire est définie par l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) comme une « situation dans laquelle tous les êtres humains ont, à tout moment, un accès physique, social et économique à des ressources et à des aliments suffisants, sûrs et nutritifs qui répondent à leurs besoins énergétiques et à leurs préférences alimentaires pour leur permettre de mener une vie saine et active ».

Quelle est l’origine de la sécurité alimentaire ?

Le concept trouve son origine dans la Seconde Guerre mondiale, dans un contexte où l’Europe était dévastée et inapte à la productivité alimentaire. Cependant, les définitions de la sécurité alimentaire peuvent varier. La sécurité alimentaire est définie comme « la réalisation du droit de tous à un accès régulier et permanent à une alimentation de qualité, en quantité suffisante, sans compromettre l’accès à d’autres besoins essentiels, sur la base de pratiques alimentaires favorables à la santé, respectueuses de la diversité culturelle et durables d’un point de vue social, économique et environnemental. »

Utilisation politique du terme

Le concept de sécurité alimentaire est utilisé différemment selon le contexte. Dans les pays riches, le terme est utilisé pour imposer des barrières à l’importation et augmenter les prix des denrées alimentaires. Dans les pays pauvres, selon la même analyse, les gouvernements populistes utilisent le terme « sécurité alimentaire » pour fixer les prix et imposer des pertes aux producteurs afin de satisfaire leurs partisans politiques. Des attitudes capitalistes qui ont comme effet un gaspillage alimentaire mondial dramatique.

Quels sont les principaux fondements de la sécurité alimentaire ?

Dans la définition de la sécurité alimentaire de la FAO, quatre dimensions peuvent être interprétées, parmi lesquelles : la disponibilité, la stabilité, l’accès et l’utilisation.

Disponibilité

La première dimension fait référence à la disponibilité d’une quantité suffisante de nourriture, c’est-à-dire à la capacité globale du système agricole à répondre à la demande alimentaire. La disponibilité alimentaire dépend des conditions agro-climatiques et de l’ensemble des facteurs socio-économiques et culturels qui déterminent où et comment les agriculteurs exercent leur activité.

Instabilité

L’instabilité, quant à elle, fait référence à la possibilité d’un risque de perte temporaire ou permanente de l’accès à une alimentation adéquate, qu’il s’agisse d’un revenu insuffisant ou d’un manque de réserves. L’embourgeoisement climatique peut être une cause d’instabilité dans le contexte de la sécurité alimentaire.

Les travailleurs agricoles sans terre, par exemple, peuvent se retrouver sans salaire en cas de variabilité climatique, notamment en cas de pénurie de pluie, ou en cas d’augmentation du coût de la vie à la suite du changement climatique. L’instabilité est également présente dans le cas des travailleurs précaires sans terre. Ceux qui n’ont pas d’assurance maladie, par exemple, peuvent se retrouver sans salaire lorsqu’ils sont dans l’incapacité de travailler.

Accès

L’accès concerne la distribution des ressources et des droits permettant d’acquérir de manière adéquate la nourriture nécessaire à un régime alimentaire nutritif. La nourriture peut être disponible, mais les populations pauvres peuvent ne pas y avoir accès, soit en raison de problèmes de revenus, soit en raison d’autres facteurs tels que les conflits internes, l’action des monopoles ou même le détournement de fonds publics. Dans ce contexte, les droits sont définis comme l’ensemble des biens qu’une personne peut posséder, compte tenu des dispositions juridiques, politiques, économiques et sociales de la communauté dont elle est membre.

Le pouvoir d’achat des consommateurs et l’évolution des revenus réels et des prix des denrées alimentaires sont donc essentiels. Toutefois, ces ressources ne doivent pas être exclusivement monétaires, elles peuvent également inclure des droits traditionnels, par exemple.

Utilisation

L’utilisation couvre tous les aspects de la sécurité alimentaire et de la qualité de la nutrition ; ses sous-dimensions sont donc liées à la santé, y compris les conditions sanitaires tout au long de la chaîne alimentaire. Il ne suffit pas qu’une personne reçoive ce qui semble être une quantité adéquate de nourriture si cette personne est incapable d’utiliser cette nourriture parce qu’elle tombe toujours malade, par exemple.

L’agriculture ne peut pas se limiter à la production de denrées

L’agriculture ne peut se limiter à la production de marchandises, elle doit également servir à nourrir et à générer des revenus partagés. Et il ne suffit pas que les produits soient vendus à bas prix. Ces prix doivent inclure une rémunération décente de toutes les personnes impliquées dans la production alimentaire.

Sécurité alimentaire et changement climatique

Le changement climatique affecte l’agriculture et la production alimentaire de manière complexe. Les modifications des conditions agro-écologiques affectent la production et la distribution des revenus financiers et donc la demande de produits agricoles. Les changements de température et de précipitations associés aux émissions de gaz à effet de serre, par exemple, affectent la fertilité des sols et le rendement des cultures.

Dans les régions plus sèches, par exemple, les modèles climatiques prévoient une augmentation de l’évapotranspiration et une diminution de l’humidité du sol. En conséquence, certaines zones arables pourraient devenir impropres à la plantation et certaines prairies tropicales pourraient devenir de plus en plus arides.

La hausse des températures augmentera également les types de « ravageurs » agricoles et la capacité de ces derniers à survivre à l’hiver et à s’attaquer aux cultures de printemps. Un autre changement important pour l’agriculture est l’augmentation des concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone (CO2), qui peut avoir des effets positifs et/ou négatifs sur certaines cultures, en augmentant l’accumulation de biomasse et le rendement final, par exemple, ou en diminuant la quantité de nutriments d’une culture particulière.

Maladies infectieuses

La principale préoccupation liée au changement climatique et à la sécurité alimentaire est que les modifications des conditions climatiques peuvent déclencher un cercle vicieux dans lequel les maladies infectieuses provoquent ou exacerbent la faim, ce qui à son tour rend les populations touchées plus sensibles aux infections. Il peut en résulter une baisse substantielle de la productivité du travail et une augmentation de la pauvreté, voire de la mortalité.

En fait, toutes les formes de manifestations du changement climatique, qu’il s’agisse de sécheresses, de températures élevées ou de fortes pluies, influencent l’émergence des maladies. Et il est prouvé que ces changements affectent la sécurité alimentaire. Un rapport du GIEC souligne que les températures élevées augmenteront la fréquence des intoxications alimentaires, en particulier dans les régions tempérées.

Le réchauffement des océans pourrait contribuer à l’augmentation des cas d’intoxication humaine par les crustacés, par exemple. Il est également prouvé que la variabilité des températures influe sur l’incidence des maladies diarrhéiques. Un certain nombre d’études ont montré que la hausse des températures est fortement associée à une augmentation des épisodes de maladies diarrhéiques chez les adultes et les enfants.

De même, les effets des inondations se feront davantage sentir dans les zones à l’environnement dégradé et où les infrastructures publiques de base, y compris l’assainissement et l’hygiène, font défaut. Cela augmentera le nombre de personnes exposées aux maladies d’origine hydrique (par exemple le choléra) et diminuera donc leur capacité à apprécier correctement la nourriture.

Qu’est-ce qui peut être fait pour assurer la sécurité alimentaire ?

Plusieurs études proposent des alternatives pour faire face au changement climatique et assurer la sécurité alimentaire. Des chercheurs américains de l’université d’État de San Diego souhaitent améliorer la traçabilité et le signalement des produits alimentaires à risque grâce à un nouveau système de surveillance de la sécurité alimentaire (FSMS). Une technologie d’intelligence artificielle appelée « text mining » analyse les commentaires et les évaluations sur les sites web et reconnaît les mots associés aux maladies d’origine alimentaire, tels que « malade », « vomissement », « fièvre », entre autres. Lorsque des produits signalés sont découverts, ils sont rappelés et un examen manuel est effectué par des experts en sécurité alimentaire afin de vérifier le niveau de risque d’un produit et de suggérer une stratégie de remédiation au fabricant. Dans le cas d’une allergie, par exemple, les chercheurs recommandent de rechercher des ingrédients alternatifs ou d’insérer un avertissement au consommateur sur l’emballage. À l’Institut de technologie de Floride, les chercheurs se penchent également sur les alternatives à l’intelligence artificielle et mettent en garde contre la nécessité pour les agriculteurs de se familiariser avec la robotique, l’informatique et d’autres outils susceptibles de les aider à planter leurs cultures L’intelligence artificielle peut collaborer, par exemple, grâce à des systèmes qui aident à mieux gérer les zones de culture en fonction des besoins du marché.

Phosynthèse

En Australie, on cherche à améliorer la photosynthèse. Le pays joue un rôle clé dans l’alimentation de la planète, mais pourrait aussi être l’une des zones les plus touchées par le changement climatique dans le monde. Dans ce contexte, les experts recherchent des procédés permettant d’améliorer la photosynthèse des plantes.

À cette fin, ils ont créé le Centre d’excellence ARC pour la photosynthèse translationnelle, une initiative collaborative qui vise à améliorer le processus par lequel les plantes transforment la lumière du soleil et le dioxyde de carbone en sucres. Pour ce faire, ils recherchent, par exemple, des stratégies de manipulation génétique pour minimiser la limitation en CO2 de la photosynthèse.

Selon une étude réalisée par l’Institut des sciences et technologies de l’environnement de l’Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB), les Pancs (plantes alimentaires non conventionnelles) peuvent être des alliées dans la lutte contre l’insécurité alimentaire.

Il existe environ 7 000 espèces de plantes sauvages et 2 000 espèces de champignons sauvages comestibles utilisés par les communautés locales. Ces espèces sont des sources importantes de micronutriments et peuvent avoir un large éventail d’effets positifs sur la santé. En outre, les plantes sauvages comestibles et les champignons constituent d’importants réservoirs génétiques pour la culture et la reproduction et sont, dans de nombreux cas, importants pour les cultures vivrières locales. Toutefois, des recherches ont montré que les connaissances sur ces espèces se perdent au fil des générations en raison des modifications de l’utilisation des terres et du changement climatique, ce qui menace la sécurité alimentaire des communautés traditionnelles.

Les manipulations génétiques

À l’université d’Édimbourg, des chercheurs ont également cherché à améliorer la croissance des plantes en recourant à la manipulation génétique. Mais pour ce faire, l’équipe a utilisé des algues qui, dans le cadre de la recherche, ont développé une structure photosynthétique spéciale. En utilisant des protéines d’algues, il serait possible d’augmenter les rendements de cultures vitales telles que le riz, le blé et le soja, d’accroître la productivité de 60 % et de les rendre plus résistantes aux effets du changement climatique. Cela pourrait contribuer à nourrir la population croissante de la planète et à garantir la sécurité alimentaire.

Si le souci d’optimiser la production alimentaire est valable, il faut aussi considérer que la réduction du gaspillage alimentaire est déjà une pratique susceptible d’améliorer la sécurité alimentaire.

Selon la FAO, 1/3 de la nourriture produite dans le monde est gaspillée chaque année. Les pertes alimentaires se produisent après la récolte et jusqu’à la vente au détail. Les produits frais dont la taille et la couleur ne sont pas satisfaisantes sont jetés. Il en va de même pour les aliments proches de leur date de péremption et ceux qui ne sont pas utilisés dans les cuisines domestiques et les restaurants.

Ce gaspillage, en plus de contribuer à l’insécurité alimentaire, a une incidence sur la crise climatique, car les aliments non consommés et les déchets organiques en décomposition libèrent des gaz à effet de serre, ce qui correspond à 8 % des émissions mondiales.

Par conséquent, l’optimisation des processus de distribution et l’investissement dans la réduction des déchets peuvent également contribuer de manière significative à la sécurité alimentaire et à l’atténuation du changement climatique.

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